CBCP Pastoral letter on the Elections

  • 0

CBCP Pastoral letter on the Elections

Category : Election News

The following is a Pastoral letter on the Philippine Elections.

My dear countrymen:

We address you as we get nearer the crossroads of our journey as citizens of this land and citizens of heaven. We bring to you a message of truth that may be painful but hopefully liberating. We offer you a hand to unite and our prayers to the Lord to heal our land and people divided by politics.

This is what the Catechism of the Catholic Church teaches about Church pronouncements on political issues: It is a part of the Church’s mission “to pass moral judgments even in matters related to politics, whenever the fundamental rights of man or the salvation of souls requires it. The means, the only means, she may use are those which are in accord with the Gospel and the welfare of all men according to the diversity of times and circumstances.” (CCC 2246)

Discerning our Choices

The nationally telecast debates as well as the publicized utterances and actuations of our candidates, particularly those who vie for the high office of President of the Republic, have given us all a glimpse of who they are, what they represent and the causes they champion – or reject.

There is a fundamental difference between right and wrong, and not everything is fair game in politics.  A choice for a candidate who takes positions that are not only politically precarious but worse, morally reprehensible, cannot and should not be made by the Catholic faithful and those who take their allegiance to Christ and his Kingship seriously.  One cannot proclaim Christ as King and at the same time accept the governance of one whose thoughts, speech and demeanor are diametrically opposed to the demands of submission to the Lordship of Jesus Christ.

The desire for change is understandable.  Our people have suffered from incompetence and indifference.  But this cannot take the form of supporting a candidate whose speech and actions, whose plans and projects show scant regard for the rights of all, who has openly declared indifference if not dislike and disregard for the Church specially her moral teachings.

The Catholic Church has never asked any political candidate to seek its endorsement, but the Catholic Church has always demanded of Catholic voters that they cast their votes as an act not only of citizenship but also as a public declaration of faith.  We ask this most earnestly of all of you, Catholic brothers and sisters, in the forthcoming election.

A Nation at Prayer

We commend the various initiatives of our Catholic laity and other youth associations to come together and pray for guidance in choosing the right leaders. In particular, we encourage you to pray the rosary every day and receive Holy Communion starting May 1 until May 9. In this novena of rosaries and Masses, we claim from the Lord the gift of a godly electoral process. With the permission of the bishops, the Blessed Sacrament may be exposed for public adoration to beg the Lord for the gift of peaceful elections.

To you our dear candidates, we plead.

In less than two weeks, the sovereign people will choose who should govern them.  It is this that makes us a free people.  We, your bishops of this country, therefore ask of you to allow each Filipino the free and untrammeled right to an informed choice.  This means, among other things, that you cannot deceive or mislead the people by proffering them falsehoods, much less defraud the nation.

The campaign period has been rancorous.  This is regrettable.  Many wounds have been inflicted.  This is true not only of candidates but also of their supporters.  Even close friends have parted ways because of differences in political persuasion and in the choice of candidates to support. As we advise our voters, so we also say to you dear candidates: Pray! Pray not only to win but pray that the Lord may show by His signs His chosen leader for this nation, this nation who calls on Him at the crossroads of its national life.

Time to Unite

When the elections shall have been concluded and winners proclaimed in accordance with law, we beg you all, in the name of Jesus Christ, to be instruments of peace, reconciliation and healing.  Let those who prevail rise in nobility above the hurtful words that may have been uttered by opponents, and draw them rather into a government of unity, but unity that firmly rests neither on expediency nor compromise, but on truth and justice.

We ask all who shall be sworn in to remember that when they take the oath that the law requires of them, they call on God as their witness — and even if they may not expressly do so, they swear in the sight of God’s People.  Every public official swears to uphold and to defend the Constitution and to do justice to every man and woman.  Not whim then, nor arbitrariness, not vendetta nor revenge, but the rights of God’s people enshrined in the Constitution and their demand for justice, unity, progress and peace to which every law must respond!

Whoever wins honestly, whoever takes the oath of his or her office seriously, whoever strives to heal the wounds of the divisiveness of politics, whoever respects the rights of all and is earnest in his or her fear of God and is zealous for his precepts has the support of the Catholic Bishops Conference of the Philippines, and we will do everything together with our priests so that all our people, to the remotest barangays to which we minister, may rally around a just and God-fearing government that visits no vengeance on foes but is characterized by mercy and compassion for all, not only for allies!

Prayer

I invoke the Blessed Mother to cover our nation with her maternal love and to beseech her Son to grant us all the favor of meaningful, peaceful elections and a government thereafter that unifies our people in the sight of God and in accordance with His will. Lord heal our land. Lord heal our land.

From the Catholic Bishops’ Conference of the Philippines, May 1, 2016

 

+SOCRATES B. VILLEGAS
Archbishop of Lingayen Dagupan
President, Catholic Bishops’ Conference of the Philippines

 

(The Tagalog Version)
TAGAPAGPAHAYAG NG KATOTOHANAN,
LINGKOD NG PAGKAKAISA

Payo at Pakiusap ng Simbahang Katoliko

Mga minamahal kong kababayan,

Nais naming kayong makausap habang tayo ay papalapit sa mahalagang bahagi ng ating paglalakbay bilang mga mamamayan at mga Kristiyano.  Isang mensahe ng katotohanan ang dala namin sa inyo. Maaring ito ay makasakit subalit ito’y nakakapagpalaya.

Iniaabot namin ang aming kamay para makipagkaisa sa inyo, gayun din ang aming panalangin na paghilumin angating bansang winawasak ng pulitika.

Ito ang itinuturo ng katekismo ng Simbahang Katoliko ukol sa mga deklarasyon ng Simbahan sa mga isyung pulitikal: kabilang sa mga misyon ng Simbahan ang

“magsaad ng moral na palagay sa mga bagay na may kinalaman sa  pulitika kapag ito ay mahalaga sa mga pangunahing karapatan ng   tao o sa kaligtasan ngkaniyang kaluluwa. Ibig sabihin, ang tanging kasangkapan ng Simbahan ay iyong naayon sa ebanghelyo at sa   ikabubuti ng lahat ng tao ayon sa kalagayan ng panahon at ng mga  pangyayari.” ( CCC 2246 )

Maka-Diyos na Paraan ng Pagpili

Ang mga debateng ipinakita sa mga pambansang broadcast, pati na rin ang mga nalathalang pananalita at kilos ng ating mga kandidato, lalo na ang mga tumatakbo sa pagka Pangulo ng Pilipinas, ay nagbigay sa atin ng larawansa tunay nilang pagkatao, kung ano ang kanilang knakatawan, at kung ano ang kanilang mga paninindigan na itinataguyod o nilalabanan.

May malaking pagkakaiba ang tama at mali, at hindi ito nagbabago maging sa pulitika.

Ang mga Katolikong tapat sa paghahari ni Kristo ay hindi dapat pumili ng kandidato na may paninindigang ilalagay sa panganib ang ating bayan, at higit pa roon, ay wawasakin ang moralidad  nito.  Hindi natin maaring iproklama si Kristo bilang Hari kung kasabay nito ay tinatanggap natin ang  pamumuno ng isang tao na ang isip, pananalita at kilos ay taliwas sa pamumuno ni Hesukristo.

Nauunawaan namin ang inyong paghangad ng pagbabago.  Angating mga kababayan ay nagdurusa sa pagwawalang bahala ng mga namumuno at sa kawalan ng kakayahan sa pamamahala. Ngunit ang mga ito ay hindi dahilan para ibigay ang suporta sa kandidato na ang pananalita, kilos, plano at programa ay walang pagpapahalaga sa karapatan ng iba, at walang paggalang sa Simbahan at sa mga aral nito lalo na tungkol sa moralidad.

Ang Simbahang Katoliko ay hindi kailanman humiling sa mga kandidato na hingin ang endorso nito.  Ngunit lagi nitong pinapaalala sa mga Katolikong botante na ang pagboto ay hindi lamang obligasyon bilang mamamayan, ngunit higit pa, ito ay lantad na deklarasyon ng kanyang pag-ibig sa Diyos.  Ito ang aming apela sa inyo, mga kapatid na Katoliko, sa darating na eleksyon.

Isang Bansang Nananalangin

Pinararangalan namin ang mga laikong Katoliko at mg samahan ng kabataan sa kanilang mga gawain para tayo ay magkabuklod-buklod at manalangin para sa tamang gabay sa pagpili ng mga nararapat na pinuno.Hinihikayat namin kayo na magrosaryo araw-araw at tumanggap ng Komunyon mula ika-1 hanggang ika-9 ng Mayo.  Sa mga nobena at misang ito, hihingin natin sa Panginoon ang maka-Diyos na pamamalakad ng halalan. Sa pahintulot ng mga Obispo, ang Blessed Sacrament ay ilalabas sa publiko para hingin sa Diyos ang isang mapayapang halalan.

Sa mga mahal naming kandidato, kami ay nakikiusap.

Ilang araw na lang at pipili na ang sambayanan kung sino ang mamamahala sa kanila. Dahil ang halalan ay patunay ng ating pagiging malaya, kaming mga Obispo ay nagsusumamo na hayaan ninyong bumoto ang bawat Pilipino ayon sa kanyang konsyensya. Huwag po natin linlangin, lokohin o dayain ang bayan.

Ang panahon ng kampanyang ito ay naging puno ng alitan. Hindi lamang mga kandidato ang nag-away-away, pati na ang mga tagasuporta.  Maging mga magkakaibigan ay nagkasamaan ng loob dahil lamang sa diperensiya sa pulitika. Kaya habang kami ay nagpapayo sa mga botante, hinihiling din namin sa mga  iginagalang na kandidato: magdsal po kayo.

Magdasal po kayo hindi lamang para manalo, kundi para iparamdam ng Panginoon sa ating lahat kung sino ang kanyang pinipiling lider para sa kritikal na yugtong ito ng kasaysayan ng ating bayan.

Panahon Para Magkaisa

Pagkatapos ng eleksyon, kapag kayong mga nagwagi ay naproklama na alinsunod sa batas, hinihingi namin sa inyo, sa ngalan ni Hesukristo, na maging instrumento kayo ng  kapayapaan, paghihilom at pagkakabati.

Sana ang mga mananalo ay magpakumbaba at kalimutan na ang mga masasakit na pananalita ng mga naging katunggali, at sa halip ay akitin sila tungo sa pamahalaang nagkakaisa, batay sa katotohanan at katarungan, at hindi sa sariling interes at pamumulitika lamang.

Pinapaalalahanan namin ang lahat ng magwawagi sa eleksiyon na sa kanilang panunumpa, sang-ayon sa batas, sila ay tatawag sa Panginoon bilang kanilang saksi, at kahit hindi nila sabihin, sila ay manunumpa sa  harap ng mga taong anak ng Diyos.  Lahat ng opisyal pampubliko ay manunumpa na ipagtatanggol ang ating Saligang Batas at mabibigyan ng katarungan ang bawat mamamayan.

Sagayon, ang mga karapatan ng mga anak ng Diyos na nakasulat sa Saligang Batas, at ang pangangailangan ng katarungan, pagkakaisa, kaunlaran, at kapayapaan ang magiging sandigan ng mga batas na ipagtitibay, hindi ano pa mang pansariling katwiran, sumpong o paghihiganti.

Kung sino man ang magwawagi sa malinis na paraan, kung sino man ang siryosong manunumpa sa kanyang katungkulan, kung sino man ang magbubuklod-buklod ng bayan mula sa pagkakahiwalay sanhi ng pulitika, kung sino man ang rerespeto sa karapatan ng lahat, na tunay na may takot sa Diyos at masigasig na susunod sa kanyang mga aral, ay makakatanggap ng suporta at tulong mula sa Catholic BishopsConference of the Philippines. Gagawin namin ang lahat, kasama ang mga kaparian hanggang sa mga pinakamalayong barangay na aming pinaglilingkuran, para sa isang gobyernong may takot sa Diyos, hindi nag-iisip ng paghihiganti, bagkus ay pinaghaharian ng pagpapatawad at malasakit sa lahat.

Panalangin

Tumatawag ako sa Mahal na Ina na ilukob ang ating bansa sa ilalim ng kaniyang pagmamahal, at hilingin sa kaniyang Anak na bigyan tayo ng isang makahulugan at mapayapang halalan, at isang pamahalaan na magbibigkis sa mamamayan sa harap ng Panginoon at sang-ayon sa Kanyang kalooban.

Panginoon, paghilumin mo ang aming bayan. Panginoon, paghilumin mo ang aming bayan.

Mula sa Catholic Bishops Conference of the Philippines, May 1, 2016

+Socrates B. Villegas
Archbishop of Lingayen, Dagupan
President, Catholic Bishops’ Conference of the Phils.


Leave a Reply

Archives

%d bloggers like this: